a30227_38YY6T1Le delta du Mackenzie
Territoires du Nord-Ouest, Canada
Longueur de la rivière Mackenzoe : 1 800 km
Longueur du delta : 210 km
Profondeur du lac du Grand Esclave : 614 m


Le Mackenzie se jette dans la mer de Beaufort en formant un delta de 80 kilomètres de large. Dans l'obscurité et le froid de l'hiver on devine à peine le delta car la rivière Mackenzie gelée se confond avec la plaine côtière. Au printemps, la glace fond et révèle tout un réseau de rivières, de ruisseaux, de lacs et d'îles dont le dessin change sans cesse, le sable et la boue creusant toujours de nouveaux caneaux, érigeant ou faisant disparaître les îles. Les éléments les plus typiques sont les monticules coniques appelées ''pingos''. La plus grande concentration au monde de ces monticules se trouve ici ; on en compte plus de 1 000 éparpillés sur tout le delta. Au centre de chaque tertre se trouve un bloc de glace qui pousse la terre vers le haut. Les tumulus sortent du sol chaque année et s'écroulent, en général, quand le coeur glacé fond au printemps : le centre se creuse et se transforme en mare. Les traces du plus vieux monticule, qui s'élévant à 50 mètres, datent de 1 300 ans. La rivière Mackenzie coule du lac du Grand Esclave ( le plus profond d'Amérique du nord) jusqu'à la mer, et son bassin de réception a la taille de l'Europe.