Burgess Shales
Colombie-Britannique, Canada

Âge: 50 millions d'années
Type de roche : Schistes
Millieu naturel:récifs tropicaux contenant des fossiles d'invertébrés ensevelis dans la boue.

fossileinvertebre

Sur un grand récif au bord du continent nord-américain, dans une mer chaude et peu profonde, ont vécu des créatures les plus extraordinaires. Formes unicellulaires pendant près de deux billions d'années, une variété de corps complexes se sont développés pendant les dix à vingt millions d'années suivants. De temps à autre, une brusque coulée de boue enterrait les animaux, les séparant des bactéries ambiantes et leur assurant ainsi une préservation presque parfaite. Des temps infinis s'écoulèrent, le récif devint Cathedral Escarpement ; les coulées de boue formèrement les Burgess Shales qui contiennent les plus beaux fossiles du monde. D'abord enterrés sous 10 kilomètres de rocher, les fossiles de Burgess Shales firent surface il y a 175 millions d'années, lors de la formation des montagnes. La découverte de 120 espèces animales fossilisées a révélé que la vie, à cette époque, était déjà diversifiée. Le site fait partie du Parc National de Yoho et est classé au Patrimoine mondial de l'Unesco. Des excursions sont organisées dans les carrières Walcott et Raymond mais il est interdit de ramasser des fossiles ou des morceaux de schiste.