Le lac Morraine
Alberta, Canada
Type de lac : lac glaciaire
Altitude du lac Moraine: 1 920 m
Âge des montagnes: 120 millions d'années

morainecanoe

Walter Wilcox a écrit ''qu'aucun spectacle ne m'avait jamais donné une telle impression de solitude exaltante et de sauvage grandeur''. C'est lui qui découvrit le lac Morraine en 1899 et lui donna son nom. Il fut si impressionné par le panorama qui s'offrait à lui qu'il proclama que c'était le plus beau lac qu'il ait jamais vu, et que la demi-heure passée à l'admirer fut la plus heureuse de sa vie. Ce qui est compréhensible car cet étonnant lac cristallin est une merveille à contempler. Il est surplombé par les sommets coiffés de neige du mont Wenkchenma, dont les 914 mètres de parois verticales ferment son rivage oriental. À une époque, ce paysage spectaculaire figurait même au dos du billet canadien de 20 dollars.

Ce lac n'a pas été crée par la moraine ou les débris d'un glacier comme son nom pourrait le laisser supposer, mais par un vaste glissement de rochers du mont Babel. Son étonnante couleur bleu iridescent est due aux fines particules du till glaciaire, qui s'écoulent dans le lac en été lors de la fonte des glaciers en altitude. Ces particules absorbent les couleurs du spectre visible à l'exception du bleu, qui, lui, est réfléchi. Ce magnifique lac aux eaux turquoise miroitantes est appelé le ''joyau des Rocheuses''. Toute zone du lac fait partie du Banff National Park, le premier des parc nationaux canadien, crée en 1885. Cet endroit est idéal pour observer une variété d'espèces sauvages, dont l'ours noir et le grizzly, le mouflon d'Amérique, la chèvre de montagne, le wapiti et l'orignal. De nombreuses pistes de randonnées partent du lac Moraine pour quadriller les montagnes environnantes. L'une d'elles s'élève à plus de 700 mètres au-dessus du lac - une des plus hautes altitudes pour un sentier de randonnée dans les Rocheuses canadiennes. Le lac Morraine ne se trouve qu'à 15 kilomètres de son voisin plus connu, le lac Louise, mais il est beaucoup moins fréquenté.  Un pavillon réputé pour son architecture se trouve sur ses rivages, cette construction à colombages est dotée de vastes baies qui permettent d'admirer le lac et les montagnes environnantes. Les hôtes sont séduits par cet espace naturel qui offre la possibilité de faire du canoe, des excursions, d'observer la nature et de pratiquer l'escalade.

Décidément, je dois me rendre à cet endroit ! :)
1001 merveilles à voir avant de mourir.