Grand Coulee
Washington, États-Unis
Longueur: 80 km
Largeur: 9,7 km
Profondeur: 274m

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Grand coulee est une des plus récentes curiosités naturelles d'Amérique du nord. Ce remarquable canyon est la plus imposante des coulées qui coupent le plateau de Columbia, à l'est de l'État de Washington. Pendant longtemps, ce canyon a laissé perplexes les chercheurs, quant à sa formation. Ses parois escarpées et sa topographie accidentée attestent de sa jeunesse et , contrairement à ce qu'on avait d'abord pensée, elles ne pouvaient être le résultat de millions d'années d'érosion par un cours d'eau. En fait, non seulement Grand Coulee est totalement aride, mais son fond suit une pente opposée à celle de l'ensemble du plateau de Columbia. C'est finalement un jeune scientifique, J. Harlen Bretz, qui trouva la réponse : Grand Coulee a été crée lors de la dernière glaciation par les plus grandes innondations jamais enregistrées. À des intervalles d'une cinquantaines d'années, un gigantesque mur d'eau de plus de 610 mètres de haut enfonca un barrage de glace dans les montagnes Rocheuses et dévela en cascade à travers tout l'État de Washington pour se jeter dans l'océan Pacifique. La forte pression de l'eau évantra le soubassement rocheux, créant les coulées que nous voyons aujourd'hui.