Upper skagit river
Washington, États-Unis
Heures d'ouverture des sites d'observations: du lever au coucher du soleil ( lundi, vendredi, samedi et dimanche)
Festival de l'Upper Skagit River Bald Eagle: début février
Pygargues à tête blanche: plus de 400

Skagit_20Eagles

Upper Skagit River est un endroit inhospitalier - de la glace se forme sur les bords de la rivière, le ciel est uniformément gris et de gros flocons de neige tombent pour s'amonceler sur le sol. Perchées dans les arbres longeant la berge, on apercoit des myriades de formes brunes et blanches.  Ce sont les pygargues à tête blanche; il se rassemblent ici par centaines ( certains jours, on peut en compter jusqu'à 400 ), se perchent dans les branches des peupliers, en attendant que les milliers de saumons épuisés par le frai, mourants ou même morts, soient rejetés de leurs lieux de reproduction dans le cours supérieure de la rivière.

Venus de régions aussi éloignées que le Yukon et l'Alaska, les aigles font leur apparition quinze jours après le frai des saumons. Ils sont attirés par la nourriture ''facile'', mais ils s'affronteront pour une simple carcasse. Au cours de leurs combats en vol, ils se livrent à d'extraordinaires acrobaties - les victimes tombent sur le dos. L'apogée de toute cette activité se situe entre fin décembre et début janvier et il ne faut surtout pas manquer de visiter le centre de découverte du Skagit River Eagle, à Rockport.