Le Canyon Spearfish
Dakota du sud, États-Unis

Longueur du canyon : 32 km
Largeur : 1.6 km

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Le canyon Spearfish a été décrit comme ''le plus sompteux canyon de tout l'Ouest'' par l'architecte américain le plus réputé, Frank Lloyd Wright. Il notait très justement que la plus grande part de cette magnificence tenait à la rencontre de quatre ensembles écologiques végétaux propres à l'Amérique du Nord : une forêt de pins de montagnes Rocheuses, une forêt de pruches du Canada, une forêt de trembles et de bouleaux et une forêt de chênes et de peupliers. Les origines de ce canyon remontent à 62 millions d'années, mais la majeure partie de ce que nous voyons aujourd'hui a été créée au cours des 5 dernièrs millions d'années. Le canyon coupe à travers les Black Hills du Dakota du Sud et il comporte 17 ravins latéraux. Il est étroit, ne mesurant que 1,6 kilomètre de large. Le Spearfish Creek serpente à travers le canyon. Des affluents s'écoulente dans le cours d'eau principal, mais comme certains ne creusent pas la couche sédimentaire aussi rapidement, ils se retrouvent alors dans des vallés suspendues, leurs eaux tombant à la manière d'une cascade, ainsi par exemple les chutes Bridal Veil. Le canyon et les Black Hills furent parmi les dernières parties de l'Ouest américain à être colonisées.