LES SOURCES MAMMOTH
Wyoming, États-Unis

Dépôts de carbonate de calcium : 2 tonnes par jour
Débit moyen: 2 m carré par minute

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Une cinquantaine de sources chaudes constituent le site de Mammoth, dans le parc national de Yellowstone.  Bouillonnant à travers le soubassement crayeux, vivement colorées et à l'aspect extraordinaire, ces sources sont une véritable sculpture vivante. Leurs terrasses prennent des formes étranges et déploient un kaléidoscope de couleurs. L'eau bouillante dissout le tendre calcaire du lit rocheux qui se trouve en profondeur puis le dépose à la surface, quand l'eau refroidit, sous la forme du travertin. Ce dernier s'accumule de manière phénomènale ( à une vitesse d'environ 2,5 centimètres d'épaisseur par an ) et, aujourd'hui, certaines terrasses font 90 mètres de haut. Ce sont les dépôts minéraux qui donnent à chaque source son aspect unique, et tant que l'eau continue de couler, elles continuent leur métamorphose.  Lorsqu'il se dépose, le travertin est blanc mais la chaleur des sources favorise le développement de certaines espèces de bactéries et d'algues qui confèrent aux terrasses leur palette de jaunes, de bruns et de verts. Les Mammoth Springs sont alimentées par la pluie et la neige qui tombent plus haut. Ces eaux de ruissellement froides s'infiltrent dans la terre où elles sont réchauffées par la chaleur provenant de la chambre magmatique avant de remonter à la surface.