20 septembre 2009

Partie 32, Massacre Rocks

MASSACRE ROCKSIdaho, États-UnisSuperficie du Massacre Rocks State Park: 400 haClassement en parc national: 1967Altitude du Massacre Rocks: 1 340 m Au milieu du XIXe siècle, lorsque les convois de chariots en route vers l'ouest approchaient de cette brèche dans les rochers, ils s'apprêtaient à essuyer les attaques des Indiens Shoshone. Ainsi, les 9 et 10 août 1862,  dix émigrants y furent tués ; ce passage naturel fut surmonté Gate of Death - la porte de la mort - ou Devil's Gate - La porte du diable - , et les collines... [Lire la suite]
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15 septembre 2009

Partie 31, Le mont Saint Helens

LE MONT SAINT HELENSOrégons / Washington, États-UnisHauteur du mont Saint Helens: 2 549 mLargeur de sa base: 9 kmÉType de volcan: mixte ( hautement explosif) Le mont Saint Helens est le plus récent et le plus actif des volcans coiffés de neige qui dominent le nord-ouest du Pacifique. Le 18 mai 1980, il entra subitement en éruption causant la plus grande catastrophe volcanique de toute l'histoire des États-Unis. Son sommet fut abaissé de 400 mètres ; le plus grand glissement de terrain au monde combla des vallées et des lits de... [Lire la suite]
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15 septembre 2009

Partie 30, UPPER SKAGIT RIVER

Upper skagit riverWashington, États-UnisHeures d'ouverture des sites d'observations: du lever au coucher du soleil ( lundi, vendredi, samedi et dimanche) Festival de l'Upper Skagit River Bald Eagle: début févrierPygargues à tête blanche: plus de 400 Upper Skagit River est un endroit inhospitalier - de la glace se forme sur les bords de la rivière, le ciel est uniformément gris et de gros flocons de neige tombent pour s'amonceler sur le sol. Perchées dans les arbres longeant la berge, on apercoit des myriades de formes brunes et... [Lire la suite]
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14 septembre 2009

Partie 29, Les dry Falls

Les Dry FallsWashington, États-UnisHauteur des Dry Falls (chutes sèches)Largeur des chutes: 6kmType de roche: basalte volcanique Situées au milieu du canyon de Grand Coulee, les Dry Falls furent à une époque la plus grande cascade au monde ; aujourd'hui, il s'agit d'une falaise de 6 kilomètres de large par 122 mètres de haut. Plus une seule goutte d'eau ne s'écoule des Dry Falls, mais il y a 15 000 ans de gigantesques inondations franchirent un énorme barrage de glace au nord-est pour se ruer en grondant à travers le paysage.... [Lire la suite]
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14 septembre 2009

Partie 28, Grand Coulee

Grand CouleeWashington, États-UnisLongueur: 80 kmLargeur: 9,7 kmProfondeur: 274m Grand coulee est une des plus récentes curiosités naturelles d'Amérique du nord. Ce remarquable canyon est la plus imposante des coulées qui coupent le plateau de Columbia, à l'est de l'État de Washington. Pendant longtemps, ce canyon a laissé perplexes les chercheurs, quant à sa formation. Ses parois escarpées et sa topographie accidentée attestent de sa jeunesse et , contrairement à ce qu'on avait d'abord pensée, elles ne pouvaient être le... [Lire la suite]
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10 septembre 2009

Partie 27, le Mont Rainier

Le Mont RainierWashington, États-UnisAltitude: 4 392 mSuperficie du Mont Rainier National Park: 954 km2 Le mont Rainier est le point culminant de la chaîne Cascade Moutain Range, s'élevant à 4 800 mètres. Il est également deux fois plus haut que les montagnes avoisinantes, ce qui en fait un point de repère de l'État de Washington. Toujours en activité - la dernière éruption de ce volcan remonte à un siècle et demi - le mont Rainier affiche encore une belle jeunesse avec son petit million d'années. Ses pentes revêtues d'un... [Lire la suite]
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08 septembre 2009

Partie 26, Le détroit de Béring

Le détroit de BéringAlaska, États-Unis / Sibérie, RussieSuperficie du bassin de Chirikov: 22 000km2Superficie de la zone de repas des baleines grises: 1 200 km2 Au sud du détroit de Béring, l'étendue d'eau qui sépare le continent russe de l'Amérique du Nord dans l'Arctique, porte le nom de bassin de Chirikov. Il abrite en permanence des morses, des baleines bélugas, des narvals et des phoques, mais en été ses visiteurs les plus remarquables sont les baleines grises, dont la population s'élève à 22 000 individus. Ces dernières... [Lire la suite]
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08 septembre 2009

Partie 25, Le Mont Mckinley

Le Mont MckinleyAlaska, États-UnisNom indien: Denali ( La Haute)Hauteur du mont McKinley: 6 194 mPremière ascension: 1913 Le mont McKinley domine l'Alaska avec cinq glaciers géants sur ses flancs et des douzaines de champs de neige permanents épais de centaines de mètres. Plus de la moitié de la montagne est enterrée sous la neige et la glace. Sur son versant sud, ce géant s'élève jusqu'à 5 486 mètres en à peine 19 kilomètres soit une déclivité plus importante que le mont Everest. On peut avancer qu'en termes de variation... [Lire la suite]
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08 septembre 2009

Partie 24, La baie des Glaciers

La Baie des glaciersAlaska, États-UnisSuperficie: 905 km2Altittude du mont Fairweather: 4 670m En 1974, lorsque le capitaine George Vancouver du HMS Discovery visita l'endroit, il lui fut totalement impossible d'y reconnaître une baie. Il ne vit, au contraire, que la paroi d'un énorme glacier, de 16 kilomètres de large par 100 mètres de haut. En 1978, lorsque le naturaliste américain John Muir s'y rendit à son tour, le glacier avait déjà reculé de 77 kilomètres, laissant derrière lui ce que l'on appelle ''la baie des... [Lire la suite]
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04 septembre 2009

Partie 23 L'archipel Alexander

L'archipel AlexanderAlaska, États-UnisNombre d'îles: 1 100Superficie de l'archipel: 33 811 km2Point culminant: 1 643 m ( sur l'île de Baranof) Voici l'archipel Alexander, une région remplie de péninsules et d'îles au large du sud-est de l'Alaska, où l'on peut voir, de mai à septembre, la plus importante communauté de baleine à bosse. Leur manière de se nourrir est remarquable et implacable. Les baleines se réunissent en petites formations d'à peu près sept individus, où chaque membre occupe une place bien définie. Elles... [Lire la suite]
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