LA COLUMBIA RIVER GORGE
OREGON / ÉTATS-UNIS

Longueur de la Columbia River Gorge : 128km
Profondeur: 1 219m
Âge : dix millions d'années.

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Autrefois réputée comme la partie la plus traîtresse de l'Oregon Trail, la Columbia River Gorge est un spectaculaire canyon créé par une rivière qui coupe à travers la Cascade Mountain Range. Elle regorge de merveilles spectaculaires avec des perspectives de la rivière, des cascades, des falaises de basalte escarpées, des montagnes aux sommets enneigés et des forêts verdoyantes. Au cours des dix derniers millions d'années, la Columbia River a laissé son empreinte sur cette superbe gorge. Sa force a été suffisante pour éroder le dur basalte qui recouvre toute la région. Il y a environ 15 000 ans, de gigantesques inondations causées par la fonte de calottes glaciaires continentales, élargirent et creusèrent la gorge en se ruant vers le nord-est à une vitesse de 136 kilomètres par heure.  Des fouilles archéologiques au milieu de la gorge, à Five Mile Rapids, ont permis de découvrir des preuves d'une présence humaine remontant à plus de 10 000 ans.

Les amateurs de beaux paysages pourront emrpunter la Historic Columbia River Highway qui serpente le long du canyon. En suivant cette route, en particulier à l'extrémité ouest de la Columbia Gorge, on peut admirer de nombreuses cascades spectaculaires. La portion sud en comporte soixante-dix à elle seule.