Les Badlands
Dakota du Sud, États-Unis

Superficie : 989 km carré
Âge: cinq millions d'années

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Les Badlands du Dakota du Sud sont un chef-d'oeuvre naturel sculpté par le vent et l'eau. Ce paysage recèle une profusion de buttes, de crêtes et de flèches rocheuses creusées dans un plateau sous-jacent de sédiments tendres et de cendres volcaniques. Les premiers colons donnèrent leur nom à ces '' mauvaises terres '' , nom parfaitement adapté car il est presque impossible de faire pousser des récoltes sur ces collines ravinées. Les Badlands font maintenant partie du Badlands National Park, qui abrite aussi le plus grand espace en Amérique de prairie d'herbes mixtes. Les sédiments des Badlands ont commencé à se déposer il y a 75 millions d'années lorsque le déplacement des continents fit apparaître les montagnes des Black Hills à l'ouest. Du sable, du limon et de l'argile s'accumulèrent alors sur les plaines, ainsi que plusieurs couches de cendres volcaniques. Et ce, jusqu'à il y a 5 millions d'années, lorsque la White River par son travail d'érosion commenca de réveler le paysage actuel. Les Badlands sont aussi un ''gisement'' de mammifères fossilisés, qui remontent à trente cinq millions d'années.