Le Parc national de Banff
Alberta, Canada
Superficie du Champ de Glace de Colombie: 325 km2
Superficie du Parc national de Banff

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Banff, le plus vieux parc national du Canada, s'appelait autrefois la Réserve de Hotsprings et s'étend le long du bord oriental des Montagnes Rocheuses dans l'Alberta. C'est une région montagneuse, de glaciers et de lacs. Les massifs sont jeunes - de 45 à 120 millions d'années - et comprennent des sommets aussi importants que le Mont Amery au nord du parc. Plus au nord, le Glacier Columbia forme la plus grande masse de glace du continent américain. Il alimente en eau les fleuves qui coulent vers les trois océans - l'Arctique, l'Atlantique et le Pacifique. Certains glaciers se déversent dans des lacs comme le lac Louise. La neige fondue s'infiltre aussi à travers les roches où elle est chauffée, comprimée et repoussée vers la surface formant ainsi des sources chaudes qui attirent les touristes depuis plus de cent ans. D'épaisses forêts de conifères recouvrent les pentes basses, remplacées sur les hauteurs par des arbres clairsemés et noueux qui finissent par laisser la place aux sommets rocailleux et arides. La faune et la flore sont variées - des colibris aux grizzlis, des aigles aux élans - et plus de 1 500 kilomètres de sentiers qui pénètrent partout dans le parc permettent de les observer.